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Criptomonedas: La historia detrás de la crisis actual en Afganistán

“Estaba ganando más dinero en criptografía en un mes que en construcción en un año”, dijo Ramin un afgano que invierte en criptomonedas

Para muchos afganos, esta semana ha dejado al descubierto el peor de los casos para un país que corre sobre los rieles financieros heredados.

Desde la escasez de efectivo en todo el país, fronteras cerradas, una moneda en caída, hasta un rápido aumento de los precios de los productos básicos.

De alguna manera, es un caso de prueba perfecto para la utilidad de bitcoin y otras criptodivisas, así lo reseñó CriptomonedaseICO.

Se cree que algunos afganos están usando criptomonedas y para saber cómo se involucraron, cómo les está ayudando y las barreras para una mayor adopción, la cadena televisiva CNBC tuvo la oportunidad de hablar con algunos de ellos.

Es el caso de Farhan Hotak un afgano de 22 años que en la última semana, ayudó a su familia de diez a huir de la provincia de Zabul en el sur de Afganistán y viajar 97 millas hasta una ciudad en la frontera con Pakistán.

Farhan Hotak, comerciante de criptomonedas y vloguero, viaja al distrito de Shah Wali Kot en Afganistán| CNBC

Pero a diferencia de otros que optaron por irse del país, una vez que sus familiares estuvieron en buenas manos, Hotak se dio la vuelta y regresó para poder proteger la casa de su familia y hacer vlogs a sus miles de seguidores de Instagram sobre la evolución de la situación en el terreno en Afganistán. .

También ha estado vigilando muy de cerca su cartera de criptomonedas en Binance, ya que la moneda local toca mínimos históricos y los cierres de bancos en todo el país hacen que sea casi imposible retirar efectivo.

“En Afganistán, no tenemos plataformas como PayPal, Venmo o Zelle, así que tengo que depender de otras cosas”, dijo Hotak.

Afganistán todavía opera principalmente como una economía de efectivo, por lo que el dinero en la billetera criptográfica de Hotak no lo ayudará a poner la cena en su mesa esta noche, pero le da la tranquilidad de que parte de su riqueza está protegida contra la inestabilidad económica en casa.

También ofrece mayores promesas en el futuro, como el acceso a la economía global desde el interior de Afganistán, ciertas protecciones contra la inflación en espiral y, lo que es más importante, la oportunidad de hacer una apuesta sobre sí mismo y un futuro que no creía posible antes de aprender sobre Bitcoin.

“Tengo recursos muy, muy, muy limitados para hacer cualquier cosa. Estoy interesado en el mundo de las criptomonedas, porque he ganado mucho y veo un gran potencial en mí mismo que puedo ir más allá”, dijo.

Corre en los bancos

Muchos bancos se vieron obligados a cerrar sus puertas después de quedarse sin efectivo esta semana.

Las fotos que mostraban a cientos de residentes de Kabul apiñándose fuera de las sucursales en un esfuerzo inútil por sacar dinero de sus cuentas se volvieron virales.

“No hay ningún banco al que pueda ir en este momento, ningún cajero automático”, dijo Ali Latifi, un periodista nacido y radicado en Kabul.

“Vivo por encima de dos bancos y tres cajeros automáticos, pero han estado apagados desde el jueves”, dijo Latifi, refiriéndose al jueves anterior al derrocamiento del palacio.

Sin una autoridad que dirija el Banco Central, parece que imprimir efectivo para cubrir el déficit no es una opción, al menos en el corto plazo. 

Por su parte, Western Union ha suspendido todos los servicios e incluso el sistema “hawala” de siglos de antigüedad, que facilita las transacciones transfronterizas a través de una red sofisticada de intercambiadores de dinero y contactos personales, por ahora permanece cerrado.

Sangar Paykhar, un nativo de Kabul que actualmente vive en los Países Bajos, ha estado en contacto constante con familiares allí en las últimas semanas.

Dijo que muchos de los que viven de sueldo en sueldo estaban, al principio, pidiendo prestado dinero a otros para sobrevivir, pero ahora, los que pueden prestar dinero en efectivo han comenzado a conservar sus fondos.

“Se han dado cuenta de que el régimen se ha derrumbado” y que aquellos a quienes prestan “podrían no tener un trabajo mañana”, dijo Paykhar.

Unos días antes de que los talibanes entraran en Kabul, Musa Ramin estaba entre las personas que hicieron cola frente a un banco en un intento infructuoso de retirar efectivo.

Pero a diferencia de otros afganos en línea con él ese día, meses antes, había invertido una parte de su patrimonio neto en criptomonedas.

Ramin había sido quemado antes por una moneda que se disminuía rápidamente, y el dinero digital descentralizado había demostrado ser una salvaguardia confiable.

En 2020, en lo que debía ser una breve escala en un viaje de Londres a Kabul, Ramin se quedó atascado en Turquía. Una cuarentena Covid- 19 obligatoria de una semana se disparó a seis meses.

“Convertí todo mi dinero a la lira”, dijo. Después de que la moneda turca comenzó a caer en espiral, Ramin dijo que su capital se redujo a la mitad y se vio obligado a conservarlo. “Fue entonces cuando descubrí Bitcoin”.

Con todos los vuelos cancelados y sin otras opciones de salida, Ramin se dio cuenta de que necesitaba encontrar formas alternativas de mantenerse mientras estaba varado en Turquía durante el cierre relacionado con la pandemia. Fue entonces cuando comenzó a comerciar con criptomonedas.

“Al principio, perdí mucho dinero”, dijo. Pero desde entonces ha tenido la oportunidad de administrar sus activos digitales, gracias a Twitter y tutoriales en YouTube.

Incluso después de regresar a Kabul, el joven de 27 años dice que puso todo su enfoque en el comercio de criptomonedas. 

El 80% de su capital criptográfico está expuesto al contado, principalmente en las principales monedas, como Bitcoin, Ethereum y Binance. El otro 20% lo usa para negociar futuros.

“Estaba ganando más dinero en criptografía en un mes que en construcción en un año”, dijo Ramin, aunque reconoció el riesgo que eso implica. “Es fácil ganar dinero con criptomonedas, pero mantener esa riqueza es la parte difícil”.

A pesar de esa volatilidad, Ramin todavía ve a las criptomonedas como el lugar más seguro para estacionar su efectivo.

“Si no se forma un gobierno rápidamente, podríamos ver una situación similar a la de Venezuela aquí”, dijo Ramin a la cadena televisiva.

Siente que los tokens virtuales son su cobertura más segura contra la incertidumbre política y planea aumentar su exposición a las monedas digitales en el próximo año hasta 40% de su patrimonio neto total.

Ramin no está solo en su pensamiento. Los datos de tendencias de Google muestran que las búsquedas web en Afganistán de “Bitcoin” y “Cripto” aumentaron drásticamente en julio, justo antes del golpe en Kabul.

Dicho esto, debido a que esta herramienta es una medida de interés, el pico podría referirse a 10 búsquedas o podría ser 100.000.

Pero en un país que durante mucho tiempo ha dependido del efectivo físico para prácticamente todas las transacciones, no muchas personas tienen la opción de dejar sus ahorros en una cuenta bancaria, y mucho menos en una billetera digital.

Solo toma a Hotak. Vive en una parte remota de Afganistán donde no hay cajeros automáticos ni sucursales bancarias cercanas. 

Eso significa que tiene que tener una gran cantidad de efectivo físico a la mano para cubrir los gastos diarios.

“Afganistán es un país inesperado y hay que estar preparado para cualquier cosa”, dijo.

Si bien Hotak piensa que las criptomonedas son su futuro, por ahora, la mayor parte de sus ingresos proviene de trabajos de jornaleros, como palear, trabajar ladrillos, cavar pozos y dirigir una sastrería que fabrica ropa.

“Zabul no es una ciudad muy desarrollada. Es un pueblo, así es como gano”, dijo.

Señales de una economía criptográfica

Es difícil obtener información sobre la adopción de criptografía en Afganistán.

Más allá del hecho de que medir la adopción de criptomonedas a nivel de base no es fácil, las personas se esfuerzan activamente por ocultar quiénes son.

Algunos afganos, por ejemplo, ocultarán su dirección IP mediante el uso de una red privada virtual, o VPN, para enmascarar su huella digital geográfica.

Y a diferencia de muchos impulsores de las criptomonedas, que tienden a ser vocales e impulsados ​​por la comunidad, los partidarios de la moneda digital dentro de Afganistán a menudo no quieren que otros sepan que existen.

“La comunidad criptográfica en Afganistán es muy pequeña”, dijo Hotak. “En realidad, no quieren conocerse”.

Cree que eso podría cambiar si la situación política se normaliza, pero “por ahora, todo el mundo quiere permanecer oculto hasta que las cosas estén bien”.

Chainalysis

Sin embargo, una nueva investigación de la firma de datos blockchain Chainalysis ofrece una óptica nueva en la aparentemente floreciente red de cifrado peer-to-peer (P2P) del país, que es cada vez más la métrica de adopción más reveladora en Afganistán.

Hotak, así como sus amigos, utilizan el intercambio P2P de Binance, que les permite comprar y vender sus monedas directamente con otros usuarios en la plataforma.

El Índice Global de Adopción de Criptografía 2021 de Chainalysis le da a Afganistán una clasificación de 20 de los 154 países que evaluó en términos de adopción general de criptografía.

Y cuando se aísla por su volumen de intercambio de intercambio P2P, Afganistán salta al séptimo lugar.

Ese es un gran movimiento en solo 12 meses: el año pasado, Chainalysis consideró que la presencia de criptografía de Afganistán era tan mínima como para excluirla por completo de su clasificación de 2020 .

“Afganistán en la cima tiene sentido desde el punto de vista de los controles de capital, dado que es difícil mover dinero dentro y fuera”, explicó Boaz Sobrado, un analista de datos de tecnología financiera con sede en Londres.

Y algunos expertos le dicen que Chainalysis en realidad podría estar subestimando su adopción general.

“A diferencia de muchos otros países, las naciones sancionadas no tienen datos buenos y claros sobre los mercados P2P”, explicó Sobrado.

Agregando que, eso tiene que ver en parte con el hecho de que es más difícil rastrear esas transacciones.

Hay otros indicios anecdóticos de adopción en todo el país.

Hace casi una década, las hermanas y empresarias afganas Elaha y Roya, ambas con un enfoque en ciencias de la computación en la Universidad de Herat, fundaron Digital Citizen Fund, una ONG que ayuda a mujeres y niñas en países en desarrollo a obtener acceso a la tecnología.

La organización tiene 11 centros de TI exclusivos para mujeres en Herat y otros dos en Kabul, donde enseñan a 16.000 mujeres de todo, desde habilidades informáticas esenciales hasta tecnología blockchain.

Antes de que se suspendieran las clases a principios de esta semana, la creación de una billetera criptográfica también formaba parte del plan de estudios.

Elaha Mahboob le comentó a CNBC que algunos estudiantes han optado por asegurar su dinero en cuentas criptográficas y algunos han comenzado específicamente a invertir en BTC y ETH para lograr sus objetivos financieros a largo plazo.

“Esto es especialmente importante porque no tienen que preocuparse por no tener acceso a su dinero, porque los principales bancos de Afganistán han cerrado”, dijo Mahboob.

Algunos participantes del Fondo Ciudadano Digital han abandonado el país y han utilizado las cuentas criptográficas que hicieron en clase como una forma de transferir su dinero.

La exposición de Afganistán a la criptosfera también se estaba produciendo dentro del palacio presidencial.

La compañía de blockchain Fantom le dijo a la cadena televisiva CNBC que había estado trabajando en conjunto con el gobierno anterior.

Uno de esos proyectos con el Ministerio de Salud involucró la puesta a prueba de la tecnología blockchain para rastrear productos farmacéuticos falsificados.

Fantom dice que el piloto “concluyó con éxito” y que se habían estado preparando para el despliegue nacional antes de que los talibanes asumieran el control.

Luego está Bitrefill, con sede en Suecia, un mercado en línea que ayuda a los clientes a vivir de la criptomoneda al intercambiar monedas digitales como BTC o DOGE por tarjetas de regalo con comerciantes asociados.

En Afganistán, las ofertas de tarjetas incluyen múltiples proveedores de servicios de telefonía móvil, juegos como Fortnite y Minecraft, Hotels.com y Flightgift, que se pueden canjear por vuelos con 300 aerolíneas internacionales.

Si bien la compañía no compartió los números de ventas en el registro, Bitrefill tiene el respaldo de Janey Gak , quien lo usa para recargar su teléfono.

Su cuenta de Twitter se ha convertido en una visita obligada para aquellos que quieren entender la situación en el terreno a través de sus ojos, pero también está evangelizando el poder de Bitcoin para transformar el país.

“Soy una persona común y corriente. No soy nadie especial”, dijo. “Solo soy alguien que descubrió Bitcoin hace un par de años”.

En 2018, Gak, que se conoce con el nombre de “Bibi Janey”, comenzó una página de Facebook como un pasatiempo para ver qué pensaban los afganos de Bitcoin.

“Recuerdo haber recibido muchos comentarios y preguntas como, ¿Puedes explicarme más?”, dijo.

“La gente estaría fascinada por eso, pero estaría tan confundida”. También recibió muchas preguntas sobre dónde comprar Bitcoins.

Desde que entró en este mundo, ha aprendido a codificar y a leer todo lo que puede sobre Bitcoin.

“No cambio, no hago nada de eso”, dijo. “Solo gano algo de dinero aquí y allá y lo guardo en bitcoins”.

A través de su investigación, llegó a la conclusión de que para que Afganistán sea un estado verdaderamente soberano, nunca debe pedir dinero prestado y adoptar un estándar de Bitcoin.

Para fomentar una adopción más amplia, Gak encarga la traducción de artículos a los idiomas locales.

“No es mucho, pero es un comienzo”, comentó.

Rieles criptográficos de bricolaje

La vía de acceso para participar en la criptoeconomía en Afganistán es complicada y todavía existen múltiples barreras de entrada.

El acceso a Internet, aunque crece, sigue siendo bajo. 

Había 8.64 millones de usuarios de Internet en Afganistán en enero de 2021, según DataReportal.com y la penetración de Internet era del 22%.

La electricidad no confiable plantea otro problema importante, ya que los cortes de energía son comunes.

“La electricidad se corta una vez al día durante un par de horas”, dijo Ramin, aunque señaló que ocurre en algunas partes de Kabul con más frecuencia que en otras.

Cuando CNBC habló por primera vez con Hotak, estaba sentado cerca de uno de los cruces terrestres hacia Pakistán, aprovechando una red WiFi al otro lado de la frontera.

“No tenemos una Internet adecuada en el lado de Afganistán”, explicó.

Hotak también usa energía solar para cargar su teléfono, dado el problema de larga data del país con los cortes de electricidad.

La electricidad y una conexión a Internet estable son dos vías esenciales para la adopción generalizada de criptografía. 

También es fundamental tener acceso a alguna forma de banca en línea o una tarjeta de crédito reconocida internacionalmente, lo que, de nuevo, plantea un gran problema para muchos afganos.

El 85% del país no tiene servicios bancarios, según una estimación de la ONU, lo que significa que no tienen una cuenta bancaria.

Por lo tanto, las personas que deseen comerciar con criptomonedas deben ser creativas.

Hotak y algunos de sus contactos solicitan la ayuda de familiares y amigos en el vecino Pakistán o al otro lado del Golfo de Omán en los Emiratos Árabes Unidos, donde tienen un acceso más fácil a los mercados globales.

“Es muy fácil en Pakistán”, dijo. “La mayoría de las personas tienen parientes en Dubai, que les compran criptomonedas con sus tarjetas de crédito”.

Cuando la persona luego quiera liquidar su participación en criptomonedas, los familiares se la venderán y usarán el sistema hawala, un sistema de crédito basado en el honor común en Asia y el Medio Oriente, para transferir los fondos a través de la frontera con Afganistán. 

La estrategia requiere mucha confianza. En el caso de Hotak, su amigo en Pakistán también funciona como su corredor de cifrado.

“Es un amigo muy, muy cercano. Tiene sus datos en la cuenta que yo uso, así que podríamos decir que es su cuenta, pero la uso”, dijo Hotak sobre el acuerdo.

La confianza también es clave cuando se trata de juzgar la calidad de los consejos comerciales. 

“Hay muchos estafadores en YouTube y Twitter”, advirtió Ramin.

Cuando comenzó, gastaba la mayor parte de su dinero comprando monedas promovidas por personas que buscaban liquidez de salida.

“Por eso dejé de intercambiar monedas de pequeña capitalización”.

Hotak, por otro lado, ha encontrado una comunidad en línea confiable que le ofrece buenos consejos comerciales.

“Hay algunos grupos en Telegram, WhatsApp, e incluso hay una comunidad pakistaní en Facebook que sigo y que me da las señales para vender. Los sigo, y hasta ahora ha sido bueno”, dijo Hotak.

Los corredores que anuncian servicios de cifrado en Facebook parecen estar operando en todo el país. Hotak visitó uno en Herat a principios de 2020. Fue a una entrevista para un trabajo allí y dice que el centro de datos de dos pisos estaba lleno de niños, en su mayoría de 20 a 25 años.

“Todos eran universitarios”, dijo. “Todos tenían teléfonos inteligentes en la mano y simplemente se desplazaban hacia abajo y hacia abajo”.

CNBC no ha hablado directamente con ninguna de estas agencias de corretaje, pero Hotak dice que el sitio que visitó en Herat todavía está activo.

Hotak también dice que Herat es el hogar de una granja minera de Bitcoins.


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